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   해리포터 사이언스
2002.12.14.

[책마을]해리포터 사이언스


“앞으로 곧게 나아갔더니 제자리로 돌아왔다.” 이는 마법사들의 세계에서만 가능한 이야기가 아니라 수학자들의 세계에서도 가능한 이야기다.

2차원 구면에 사는 한 존재가 여행을 떠났다. 이 존재는 한눈을 팔지 않고 앞으로만 곧게 걸어간다. 한참 시간이 지난 다음 2차원의 존재는 자신이 출발점으로 되돌아 온 것을 보고 깜짝 놀란다(공 위에 있는 개미를 생각해 보라).

이렇게 2차원의 세계에서는 수수께끼 같은 일이 3차원의 세계에서 보면 아무것도 아닌 것처럼 3차원의 세계에서 수수께끼같은 일도 4차원의 세계에서는 지극히 자연스러울 수 있다.

만일 우리가 살고 있는 3차원의 세계가 구부러져 있으며 구부러진 3차원 공간이 닫혀 있다면 앞으로 곧게 나아가더라도 다시 제자리로 돌아오는 기묘한 현상이 발생할 수 있다.

지금 우리가 알고 있는 유클리드 기하학은 평평한 공간위에서 성립하는 기하학이다. 하지만 리만이란 수학자는 곡선과 곡면에서 더 나아가 굽은 3차원 공간의 기하학을 생각해 냈다. 물리학자와 천문학자들은 우주 공간이 물질의 중력 때문에 구부러지기도 한다는 사실을 실제로 밝혀내기도 했다.

이렇게 생각하면 마법사란 4차원의 세계에서 살아가는 존재일지도 모른다.(호그와트의 마법계단-비밀지도에 숨어 있는 리만 기하학)

휘슬러가 펴낸 ‘해리포터 사이언스’는 소설이나 영화 속에서 펼쳐지는 마법의 세계를 현실의 높이에서 과학의 눈으로 살펴 본 ‘머글의 마법서’이다. 이 책은 우리에게 호그와트의 마법(과학자들의 이론)과 머글의 과학(일반 상식)이 얼마나 비슷하고 다른지를 12개의 마법지팡이를 이용해 알려준다.

마법의 빗자루에서는 마법사의 빗자루와 비행기를 비교하면서 중력과 반중력이란 주제를 분석한다. 어렵게만 느껴졌던 과학의 많은 부분을 해리 포터의 마법과 비교, 설명해 놓아 큰 부담없이 읽을 수 있다.‘월간 별과 우주’ 편집장을 지낸 정창훈씨와 독일 본대학에서 화학과 박사과정을 마친 이정모씨가 글을 썼다. 값 1만2000원.

<김세원 기자>claire@donga.com



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