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   자연 보호의 아버지 - 존 뮤어
2002.10.22

[화제의 책] "자연은 보호받을 자격이 충분해!"
                  미국 국립공원의 아버지 존 뮤어 일대기

▨자연 보호의 아버지-존 뮤어 /존 뮤어 글, 에디슨북/


‘숲의 성자(聖者)’ 존 뮤어의 일대기다.

존 뮤어의 초등학교 시절 친구는 꼬마도요와 푸른 울새, 동고비, 초원뇌조였다. 이들 새들이 더 넓은 초원의 나뭇가지에 자리잡고서 이슬로 목욕하는 모습을 바라보면 존은 너무나 행복했다. 어른들이 푼돈을 벌고자 새들의 둥지를 습격하여 새끼 새들을 시장에 팔아치우는 모습을 보았을 때에는 울음을 터뜨렸다.

1849년 열한 살이 되던 해, 존 뮤어는 스코틀랜드에서 미국으로 이민을 온다. 존에게 미국은 그야말로 ‘자연의 보고(寶庫)’였다. 위스콘신 주(洲) 들판에 핀 꽃들과 호수에 살고 있는 물고기는 그를 더욱 행복하게 해준다. 교회 설교가 지루할 때쯤 주머니 속에 숨겨둔 아네모네 꽃씨를 오도독 오도독 갈아 먹으면 혀가 얼얼해지지만 그런 재미도 즐거웠다.

“순수한 들판으로 뛰어들어 마음 따뜻한 자연의 세례를 받았다. 이보다 더한 행복이 또 있을까! 우리는 이 위스콘신의 땅에서 그 때는 몰랐으나 너무나 휼륭한 수업을 받았다. 그것은 살아 있는 자연의 공부였고, 사랑의 공부였으며, 우리의 혼을 빼앗는 공부였다.”

존 뮤어의 위스콘신 자연 예찬은 여기서 그치지 않는다.

“우리에게 자연은 곧 학교였고 선생님이었다. 거기에는 회초리가 없었다. 오오 멋진 자연이여!”

그런 존 뮤어에게도 자연이 항상 즐겁기만 한 곳은 아니었다. 불모지를 개간하여 곡식을 심어야 했기 때문이었다. 손재주가 많은 존은 나무를 깎아 주는 농기구와 자명종 시계 개발로 ‘농업 전시회’서 15달러의 돈을 벌게 된다. 그 돈으로 그는 위스콘신대학교에 입학하게 되지만, 졸업 후에도 자연 사랑은 멈추지 않는다.

1868년 여름, 존 뮤어는 최초로 시에라 네바다 산맥과 요세미티 계곡 탐험길에 오른다. 이 곳의 자연미(自然美)에 크게 감동한 존은 거기에 머물면서 자연 환경 보전에 일생을 바치기로 결심한다. 요세미티 계곡의 가장 안쪽에 통나무 집을 짓고 ‘거대한 숲’을 지키기 위한 보호 활동에 들어간다. 존 뮤어의 이런 노력에 마침내 미국 정부는 요세미티 계곡과 세코이아 숲을 국립공원으로 지정하기에 이른다. 미국의 국립공원관리법 기초에서부터 그를 ‘미국 국립공원의 아버지’로 부르기까지의 일생이 생생하게 펼쳐진다.

/ 황윤억 기자 gold@chosun.com



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